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11 diciembre 2010 6 11 /12 /diciembre /2010 21:59

Epidemiología: El miedo en el polvo
epidemias de cáncer en Turquía podría tener el secreto para staving de un desastre de salud pública en Dakota del Norte.

Brendan Maher



Se hicieron conocidos como los pueblos del cáncer - pequeñas aldeas en Capadocia, Turquía, que durante generaciones han sido perseguidos por una enfermedad pulmonar muy rara. Mesotelioma, responsable de hasta la mitad de las muertes en estas ciudades, casi siempre está asociada con la exposición al amianto. Pero aquí, los investigadores encontraron una causa diferente: un mineral llamado erionite, que está integrado en la estructura misma de los pueblos. Es en las carreteras, en los campos y en la piedra utilizada para construir las casas.


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Ahora, décadas de investigación en Turquía puede ayudar a salvar las vidas de 9.500 kilometros de distancia, en un rincón rural de Dakota del Norte. Las montañas Killdeer en la parte occidental del estado son ricos en erionite, y sirven como única fuente de lugares de piedra que rodean el Condado de Dunn. Cuando Ed Murphy, el geólogo del estado, se enteró de los pueblos turcos del cáncer hace cinco años, él se preocupó y puso en marcha una investigación que constató erionite en la grava que cubre cientos de kilómetros de carreteras. También apareció en las calzadas, aparcamientos e incluso un campo de juego utilizado por los niños. El estudio de Dakota del Norte con el tiempo creció hasta convertirse en una colaboración global, incluyendo el cáncer de biólogos, geólogos, epidemiólogos, científicos y médicos. Y esta semana, el equipo informa de algunos resultados preocupantes: que los niveles de exposición a erionite en Dakota del Norte son los mismos que en algunas de las aldeas turcas devastado por mesotelioma.

El cáncer no se ha demostrado en Dakota del Norte, pero la creciente evidencia sugiere que los grandes esfuerzos de limpieza debe comenzar de inmediato, dice Michele Carbone, un experto en el mesotelioma de la Universidad de Hawai en Honolulu, que ha trabajado tanto en Dakota del Norte y los pueblos turcos. "La razón que me resulta interesante es que aquí tenemos una oportunidad de hacer algo", dice.

Carbone ha visitado Capadocia desde 1996, cuando fue invitado por Izzettin Baris, un médico que en el momento especializada en el estudio y el tratamiento del mesotelioma en la Universidad Hacettepe de Ankara. A partir de la década de 1960, Bariş viajado por el país, el descubrimiento de pequeños grupos de cáncer poco común - en general, junto con las fuentes locales de amianto. Las fibras microscópicas, en forma de aguja de amianto penetran en los pulmones y se quedan atascadas en los tejidos circundantes mesoteliales, causando la inflamación, la cicatrización y, eventualmente, cáncer. Los aldeanos, dice Baris, había sido sin saberlo, mezclando el mineral blanco duradera en el estuco en sus edificios.

Mortal fibras
En 1975, Baris fue llamado para ayudar a una crisis en el pueblo de Karain. El año anterior, el pueblo de apenas 604 adultos habían perdido 11 de mesotelioma, una enfermedad que generalmente afecta sólo a unas pocas personas por millón. La epidemia había dado a la ciudad una reputación infame. Bariş escribió en 1978: "Dice el refrán que" El campesino de Karain cae enfermo con dolor en el pecho y el vientre, las gotas de los hombros, y él muere. "1 Pero a diferencia de cualquier otro lugar que Bariş había investigado, no había amianto se encuentra en Karain, ni en los pueblos cercanos de Tuzköy y Sarıhıdır, que también tenían altos índices de muerte por mesotelioma. Bariş buscado un culpable, y en la década de 1980 se encontró con uno, con la ayuda de Federico Pooley, un geólogo de la University College de Cardiff, Reino Unido. En las calles de los pueblos y el cáncer en los pulmones de los pacientes con mesotelioma, Baris, Pooley y sus colaboradores encontraron partículas microscópicas de erionite, que tiene cualidades fibrosos, como las de absestos2.


Micrografía de una fibra erionite en el camino de ripio del norte Dakota.K. Eylands / trabajo UND EERC

Bariş dio a los pueblos un estatus de celebridad algo indeseable entre los investigadores del cáncer. En 1987, sus estudios y otros llevado al Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer en Lyon, Francia, parte de la Organización Mundial de la Salud, para clasificar erionite como un carcinógeno del grupo 1 - de claro peligro para los seres humanos. Algunas investigaciones sugieren que el mineral podría tener un potencial aún mayor para causar el cáncer de amianto.

Murphy no tenía ni idea de los peligros erionite en la década de 1980, cuando apareció en las rocas que había recaudado durante un estudio de las montañas Killdeer. Veinte años más tarde, se enteró acerca de la conexión del mineral con el cáncer en Capadocia y alertó a los funcionarios estatales de salud. Juntos, se recolectaron muestras de las carreteras en el Condado de Dunn y encontró erionite en la grava y el polvo. Se notificó a la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

En octubre de 2006, un equipo dirigido por la EPA comenzó a evaluar la exposición de los residentes de erionite mediante la recopilación de muestras de aire, mientras que la simulación de las actividades cotidianas. El equipo de rastrillado aparcamientos y vehículos seguido que levantaban el polvo a lo largo de los caminos de grava. "He aquí que, a pesar de que había viento y lluvia y nieve, hemos tenido exposiciones que fueron bastante impresionantes", dice Aubrey Miller, entonces un oficial superior médico de la EPA en Denver, quien dirigió el equipo. Los niveles estaban por debajo de los límites reglamentarios para la exposición ocupacional al asbesto, pero lo suficientemente alto como para levantar preocupaciones sobre la exposición de la comunidad, dice Miller.

Los datos que dejó muchas preguntas. La EPA no ha establecido directrices para la exposición segura al erionite y no estaba claro si los niveles de exposición en Dakota del Norte fueron los mismos que los que causan problemas en Capadocia, o incluso si el propio erionite era el mismo. El grupo necesitaba de datos procedentes de Turquía, por lo que Miller en contacto con Carbone, quien en ese momento era conocido como un experto en las aldeas del cáncer. "Convencí a la EPA para llegar a Capadocia y llevar a sus equipos costosos y equipo", dice Carbone.

exposición grave
Los geólogos, epidemiólogos y científicos ambientales viajó a Turquía para la muestra de aire y comparar los erionite con muestras de Dakota del Norte. Los autores presentaron los resultados de estos y otros estudios el 9 de diciembre en el Simposio Multidisciplinario de Chicago en Oncología Torácica en Illinois, y sus resultados pintan un panorama sombrío para el Condado de Dunn y sus habitantes 3000. Erionita niveles de exposición en Dakota del Norte no son tan altos como los de Tuzköy, Karain y Sarıhıdır, pero iguales o superiores a los de BOYALI de vecinos, donde se producen 6,2% de todas las muertes por mesotelioma. La estructura y composición de la erionite de ambas regiones es prácticamente idéntica, y las muestras de cada uno cambia de lugar causa asociada mesotelioma y la inflamación en el cultivo celular y los pulmones del ratón.


Aire de muestreo en Turquía se encuentran niveles peligrosos de este mineral cancerígeno erionite.M. CarboneStill, los datos humanos son más difíciles de interpretar.

El mesotelioma puede aparecer 30 años o más después de la exposición al amianto. Muchos de los caminos en el Condado de Dunn han existido por lo menos ese tiempo, pero los registros de cáncer para el estado han sido irregulares. Dakota del Norte no parecen tener una mayor incidencia de la enfermedad que es normal en todo el país, por lo que los científicos buscaron para ver si los residentes se presenten signos de alerta temprana. Investigadores de la Universidad de Cincinnati en Ohio colaborado con el departamento de Dakota del Norte de la salud para reunir a más de 30 personas con exposición laboral a altas erionite polvo, entre ellos algunos que habían trabajado en las canteras y en los equipos que abrieron los caminos. Murphy también fue un tema.

Los investigadores estudiaron los pulmones de los sujetos utilizando rayos X y escáneres de alta resolución de tomografía computarizada. Según su informe, publicado en October3, los sujetos mostraron cambios inusuales en su tejido pulmonar en aproximadamente ocho veces la tasa observada en un estudio de trabajadores del transporte de edad similar, aunque podría haber tenido muchas causas. Más contundente, dos personas habían "placas pleurales, esencialmente cicatrices en el revestimiento de la cavidad torácica, de acuerdo con la exposición a minerales y fibras sintéticas o artificiales.

Para Miller, ahora es un asesor médico en el Instituto Nacional de Servicios Ambientales de la Salud en Bethesda, Maryland, las similitudes entre erionite y el asbesto son demasiado grandes para pasar por alto en el Condado de Dunn. "¿Se ve como un pato? ¿Se graznar como un pato? ¿Tiene la exposición?" , dice.

La búsqueda está en saber si hay otras áreas en las que la gente puede estar expuesta a erionite, algo que Carbone cree que es probable. Los depósitos de este mineral son conocidos en todo el oeste de América del Norte, Japón, Nueva Zelanda y algunas partes de Europa. Si los investigadores pueden identificar poblaciones en riesgo, que podría ayudar a reducir la exposición posterior a erionite y vigilar los signos de la enfermedad, dice Carbone, quien ha estado trabajando con los geólogos para examinar partes de Arizona, Nevada, Oregon, California y Idaho para el mineral.


En Turquía, su equipo está investigando si los factores genéticos predisponen a algunas personas más que otras a desarrollar mesotelioma después de la exposición a erionite o asbesto. Los investigadores también están en busca de metabolitos en la sangre que podría predecir la aparición de la enfermedad. Los estudios a gran escala están a punto de empezar el año que viene, y Carbone dice que esta investigación podría ayudar a desarrollar tratamientos y estrategias de detección temprana. Después de décadas de estudio, funcionarios turcos están construyendo nuevas viviendas en algunos de los pueblos de Capadocia, y los residentes se mueven - algunas de ellas con gran renuencia. Mientras tanto, funcionarios en Dakota del Norte también están haciendo cambios. la minería de grava en la zona ha de cola, y la mayoría de trabajo en la carretera se hace con la piedra de otras zonas. El campo de juego ha sido limpiado, y las conversaciones están en curso acerca de si los caminos pueden ser pavimentado. Pero erionite grava que contiene todavía está en uso en algunos lugares, y todos los científicos pueden hacer es aconsejar. La EPA no tiene autoridad para regular erionite, dice Miller.

Dada la falta de grupos de mesotelioma en Dakota del Norte, muchos residentes no están preocupados por erionite, dice Murphy. Se oye con frecuencia la gente dice: "Hemos vivido aquí durante años. Somos la tercera generación o así, y nadie ha tenido un problema que conocemos." En términos de su propia salud, Murphy encontrado nada demasiado preocupante en su análisis reciente. Pero con su historial de exposición a erionite, sabe que él necesita para mantener el seguimiento de sus pulmones. "Trato de no pensar en ello", dice.

Actualización: La versión original en línea de esta historia indica que el mesotelioma puede aparecer hasta 30 años después de la exposición al amianto. Esto se ha corregido a 30 años o más, de acuerdo con la versión impresa del texto.

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Santander anunció el miércoles el nombramiento de Ana Patricia Botín como nueva consejera delegada de su negocio en Reino Unido, con lo que abandonará la presidencia ejecutiva de Banesto en un movimiento que analistas consideran podría reabrir el debate sucesorio al frente del banco cántabro.

"La comisión ejecutiva del Banco Santander ha acordado hoy, a propuesta de la comisión de nombramientos y retribuciones, proponer al consejo de administración de Santander UK el nombramiento como consejera delegada de Ana Patricia Botín", dijo el banco español en un comunicado en el que agregó su aprobación se sometería a la aprobación del consejo de Santander en el Reino Unido, que se celebra este miércoles.

Botín sustituirá en el cargo a Antonio Horta-Osório, que dejará el grupo próximamente para incorporarse como consejero delegado a Lloyds .

Santander explicó que Antonio Basagoiti sustituirá a Ana Patricia Botín como presidente no ejecutivo de Banesto y de su comisión ejecutiva.

La filial de Santander explicó asimismo que José García Cantera, consejero delegado de Banesto, se incorporará al comité de dirección de Banco Santander.

Un portavoz de Banesto explicó que Cantera asumirá todos los poderes ejecutivos en Banesto.

Basagoiti, licenciado en Derecho, es miembro de las comisiones ejecutiva, delegada de riesgos y de tecnología de Santander.

Entre los cargos relevantes que ha ocupado en el pasado destacan la presidencia de Unión Fenosa. En la actualidad es vicepresidente dominical no ejecutivo de Faes Farma y consejero no ejecutivo de Pescanova.

Botín abandona Banesto en un momento de caída de resultados de la banca que está afectando con especial virulencia a todas aquellas entidades con el negocio centrado en España.

A septiembre de 2010, el beneficio de Banesto bajó un 18,6 por ciento a 450,6 millones de euros.

En el mercado se especula con que el nuevo papel de Ana Patricia Botín en el Santander podría abrir de nuevo el debate sobre la futura sucesión de la presidencia del primer banco español.

"El tema de la sucesión de Santander siempre ha estado presente y ahora no hay duda de que se va a volver a reabrir con más fuerza", explicó un analista del sector bancario que no quiso ser citado.

Botín asumirá la máxima responsabilidad de Santander en el Reino Unido con el inmediato reto de poner en valor el negocio británico de Santander y en un momento en el que la entidad ha logrado contrarrestar la caída la actividad bancaria en España con su expansión en el exterior.

Santander ya ha tomado la decisión de sacar a bolsa su división en Reino Unido previsiblemente antes de julio próximo.

FUTURO DE BANESTO

En un momento de contracción de los márgenes financieros en España y de un incremento de las provisiones para afrontar el deterioro de la calidad de los activos inmobiliarios y mayores tasas de morosidad, tanto Santander como BBVA están apostando por la expansión internacional como mejor medida para diversificar sus fuentes de ingresos.

De hecho, el sector financiero español está sumido en un proceso de consolidación -- protagonizado en un primer momento por las cajas -- con el objetivo de reducir los costes y sobrecapacidad instalada.

"Los posibles movimientos en el Grupo Santander abren la puerta para que al final el banco pueda comprar la parte que no tiene de Banesto y así profundizar en el proceso de consolidación abierto en España dentro de la casa con el objetivo de conseguir mejores sinergias de costes", dijo Nuria Álvarez, analista de Renta 4.

En la actualidad, Santander controla directa e indirectamente un 90 por ciento de Banesto.

Una portavoz de Santander no quiso hacer comentarios respecto al debate sucesorio al frente del Santander ni tampoco sobre la estrategia de Banesto.

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